Dame Diana Rigg disfrutó de una larga y distinguida carrera como actriz en el escenario, el cine y la televisión. La variedad de sus papeles fue enorme, desde el drama serio hasta el campamento superior. Falleció hoy a la mañana

 

Ella fue la única chica Bond en llevar a 007 al altar. Pero para aquellos de cierta generación, ella siempre será la deseada Emma Peel en la serie de televisión The Avengers.

Enid Diana Elizabeth Rigg nació cerca de Doncaster el 20 de julio de 1938. Cuando aún era una niña, viajó a la India, donde su padre trabajaba como ingeniero ferroviario para el maharajá de Bikaner.

Derek Smith, Diana Rigg e Ian Richardson en Una comedia de errores Derek Smith (izquierda) e Ian Richardson, Rigg protagonizó una producción de 1963 de Una comedia de errores.

Cuando regresó a Inglaterra después de la guerra, hablaba hindi como segundo idioma. Fue enviada a un internado de Yorkshire dirigido por la iglesia de Moravia. “Me sentí como un pez fuera del agua”, dijo, aunque luego atribuyó la experiencia a ayudar a formar su personaje.

Al dejar la escuela en 1955, se formó como actriz en la Royal Academy of Dramatic Art. Hizo su debut profesional en una producción de The Caucasian Chalk Circle de Bertolt Brecht como parte del Festival de York de 1957.

Se unió a la Royal Shakespeare Company, donde interpretó varios papeles, recibiendo muchos elogios por su interpretación de Cordelia en una producción en gira de King Lear.

En 1965, hizo una prueba de pantalla para el papel de la compañera de John Steed en la serie de televisión The Avengers después de la partida de Honor Blackman para interpretar a Pussy Galore en Goldfinger.

Diana Rigg en Los VengadoresRigg ganó admiradores con su personaje Emma Peel, amante de la acción y patadas altas en Los Vengadores.

De hecho, el papel ya se le había dado a otra actriz, Elizabeth Shepherd. Pero Brian Clemens, el productor del programa, no estaba contento con su actuación.

“No es una mala actriz”, recordó más tarde. “Pero ella simplemente no tenía sentido del humor en absoluto, eso era esencial en Los Vengadores. Así que descartamos lo que habíamos filmado y nos deshicimos de ella y luego probamos, y de las pruebas salió Diana Rigg, cabeza y hombros por encima de todos los demás “.

Su actuación como la Emma Peel en traje de gato le dio fama internacional. La psicodelia surrealista de Los Vengadores lo convirtió en un símbolo de los Swinging 60 como el Mini y los Beatles.

Sexy, ingeniosa y segura de sí misma, con un conocimiento mortal de la autodefensa, el personaje de Rigg se convirtió en un ícono para el creciente movimiento feminista. Su encanto de chica de acción, junto con su voz ronca, resultado de un hábito de fumar 20 al día, también le atrajo muchos admiradores masculinos.

Diana rigg y anthony hopkinsElla floreció en papeles como la manipuladora Lady Macbeth, junto a Anthony Hopkins.

“No teníamos idea de que sería definitorio”, dijo más tarde. “Fue la nariz contra la piedra de afilar – trabajar todas las horas que Dios dio”.

También demostró que era capaz de enfrentarse al establecimiento. Durante la primera serie, descubrió que ganaba menos que los camarógrafos e insistió en más dinero antes de hacer otro episodio.

Pero a Rigg le resultó difícil lidiar con la repentina fama como estrella de televisión. Recordó tener que esconderse en un baño para evitar la atención de la multitud. Fue en parte su resentimiento por la invasión de su privacidad lo que la convenció de que pasaría solo dos años con Los Vengadores.

También estaba dispuesta a mantener viva su carrera en el escenario. “Algunas semanas pasaba cuatro días en el set de Los Vengadores y luego me dirigía a Stratford para ser Regan en el Lear de Olivier”, dijo.

Al igual que Blackman, Rigg pasó de los Vengadores a 007, protagonizando el Servicio Secreto de Su Majestad junto a George Lazenby. Rigg se convirtió en la única chica Bond en llevar al agente secreto al altar, aunque el matrimonio se interrumpió abruptamente cuando su personaje fue asesinado a tiros poco después de la boda.

Diana Rigg en Hedda GablerLos papeles “serios” de Rigg incluyeron a la hermosa pero aburrida Hedda Gabler, con Philip Bond

Su relación con Lazenby fue difícil, aunque negó haber comido ajo deliberadamente antes de sus escenas de amor.

Interpretó a la hija de Vincent Price en la película de terror del campo, Theatre of Blood, pero pronto regresó al escenario, nominada a un premio Tony por su actuación en Abelard and Heloise.

En Nueva York, su interpretación de Heloise fue criticada por el mordaz crítico estadounidense John Simon, quien la describió en una escena de desnudo como “construida como una basílica de ladrillo sin contrafuertes insuficientes”. Más tarde admitió que nunca se sintió cómoda quitándose la ropa en el escenario.

Diana rigg y rufus sewellRigg interpretó a la reina Henrietta Maria junto a Rufus Sewell en Charles II: The Power and the Passion de la BBC.

“Vengo de Yorkshire, y nadie de Yorkshire se quita la ropa excepto los viernes por la noche”, dijo. El episodio la llevó a publicar más tarde una colección de críticas teatrales mordaces titulada No Turn Unstoned.

Tomó varios papeles principales con la Compañía Nacional de Teatro en el Old Vic y ganó una segunda nominación al Tony por su interpretación de Celimene en The Misanthrope.

En 1990, ganó un Bafta por el papel de una madre obsesiva en el drama de la BBC Mother Love. Cuatro años después ganó un Tony a la mejor actriz en uno de sus papeles más aclamados, el de Medea.

En el mismo año, Rigg fue nombrada Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico.

Diana Rigg en The Crimson HorrorSe destacó como la malvada Sra. Gillyflower en un episodio de Doctor Who especialmente escrito para ella, The Crimson Horror.

Apareció en varios dramas de vestuario de televisión, ganando un Emmy por su papel de la señora Danvers en una producción de Carlton TV de Rebecca de Daphne du Maurier.

Su trabajo en el teatro continuó, incluyendo actuaciones bien recibidas en The Cherry Orchard, Pygmalion y Suddenly Last Summer de Tennessee Williams.

En 2013, apareció en un episodio de Doctor Who, The Crimson Horror, que fue escrito especialmente para ella por Mark Gatiss.

Su papel de la malvada Sra. Gillyflower se interpretó junto a su hija, Rachael Stirling. También se le pidió que usara su acento nativo de Yorkshire.

En sus 70, Dame Diana se unió a una larga lista de distinguidos actores británicos que aparecieron en la épica de fantasía de HBO Game of Thrones, obteniendo una nominación al Emmy. Y continuó trabajando hasta poco antes de su muerte, apareciendo en el nuevo remake de All Creatures Great And Small.

Diana Rigg en Juego de TronosDame Diana fue nominada a un Emmy por su papel en Game of Thrones como Lady Olena, un personaje que hizo de la franqueza una forma de arte.

Estuvo casada dos veces, primero con el artista israelí Menachem Gueffen, de 1973 a 1976, y luego con Archie Stirling. La pareja se divorció en 1990 después del romance de Stirling con la actriz Joely Richardson.

En 2017, la fumadora de 20 al día se encontró gravemente enferma y se sometió a una operación cardíaca. Durante la cirugía, el corazón de Rigg se detuvo y su vida pendía de un hilo. “El buen Dios debió haber dicho: ‘Envía la vieja bolsa otra vez'”, dijo más tarde el devoto cristiano a un periodista. “No la voy a tener todavía.”

Aunque fue el papel de Peel lo que la llamó la atención del público, Dame Diana logró deshacerse del personaje y labrarse una distinguida carrera como actriz clásica.

Ella nunca sintió la necesidad de volver al traje de gato, negándose rotundamente a firmar las fotografías de los Vengadores que le seguían enviando. Rigg se destacó en interpretar a personajes femeninos agudos que llevaban puños de acero con guantes de terciopelo.

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